Category: Enric Duran

Cooperativa Integral Catalana as a living model of open cooperativism

Stand

Enric Duran of the Catalan Integrated Cooperative has taken the time to comment on Michel Bauwens’ recent article on Open Coops, contrasting Bauwens’ proposals with the practical realities already under way in the CIC’s own forward thinking cooperativist environment. Guerrilla Translation, as a sister collective to the P2P Foundation has copy-edited Duran’s replies.

Bauwens’ summary of these proposals include four key proposals which Duran addresses below. To give some context, the four proposals are:

  1. That coops need to be statutorily (internally) oriented towards the common good 
  2. That coops need to have governance models including all stakeholders
  3. That coops need to actively co-produce the creation of immaterial and material commons
  4. That coops need to be organized socially and politically on a global basis, even as they produce locally.

Here are Duran’s comments to each proposal.


1. That coops need to be statutorily (internally) oriented towards the common good 

Enric Duran: In the CIC’s second assembly, a set of general principles were approved:

Then, towards the end of 2013 the following principles were added:

I will now list some of these principles, namely those related to the common good.

From the first part:

Social Transformation

A concern for the common good and for one’s own welfare

Building an inclusive cooperative that encompasses the whole of society

Society

Social justice and equity

Sharing our practices throughout society

Political organization

Democracy: direct, deliberative, participative

From the second part :

a/ Recover common ownership for the benefit of all, with people-centered ownership and control

We have to recover the control of land and the means of production for the common good, enabling its availability through collectivization (communal ownership) for the public good.

b/ Build a cooperative system that is public and self-managed, based upon mutual aid

We work for the common good, to ensure that all of our vital necessities (food, health, housing, education, energy, transportation, etc.) are covered through a truly public system, built by ourselves and based on self-management, cooperating with one another and promoting the values and abilities that are essentially human.

c/ Liberate access to information and knowledge

We share knowledge among us all to build a greater common good.

At the practical level, we need to continue reinforcing our resources (people, self organization, money, spaces…) to expand our activity for the common good.

2. That coops need to have governance models including all stakeholders 

Enric

Enric Duran

The CIC has always included all stakeholders, as we welcome all who wish to be included. Ours in an open government model where everyone can be part of meetings and the decision making process with no need to apply for membership.

To this day, the biweekly in-person assemblies have represented the main decision-making space. At the same time, those involved in different commissions and projects — also carried out in open groups — hold more influence over their particular areas of work. People are welcome to participate in the meetings over the Internet, but in-person attendance is required to partake in the decision-making process.

We have, however, discovered the following shortcomings. The level of involvement of those members that don’t attend meetings is minimal. A possible solution would be to include and implement the use of direct democracy tools. We’re aware of the technical availability of these types of tools, but we feel that a broad social/political discussion is needed in order to assess their implementation.

We need to create ways to recognise and uphold in-person participation and involvement in tasks while also recognizing the right of participation by those who aren’t as involved, by means of votes or assessments which could be considered binding at some level. Discussions need to go straight into the CIC’s decision-making spaces.

Otherwise, at the economic level and given that there are no profits to be shared, the kind of open participation described above does not influence the general budget per se, but it could be interesting to think of other manners of economic involvement.

A way to foster this kind of economic involvement could be through a distributed benefit system tied to a simple project, something independent from the general budget. For example, we could create a kind of “fair shares for shop members and users”, where some portion of the common income is distributed among all sellers and users.

3. That coops need to actively co-produce the creation of immaterial and material commons

The CIC is committed to the creation of commons at multiple levels.

We are involved in a number of free software projects, such as:

However, these types of commons are not conducive to monetary income, because our political views are focused on free sharing.

Therefore, these types of initiatives are financed through crowdfunding campaigns or allocations redistributed from other income streams.

At the regional level, the CIC also offers a number of immaterial services and knowledge related to juridical frameworks and legal management. We consider the legal structure of our cooperative to be a functioning commons that benefits all the projects making use of it at a minimal cost. More than 300 productive projects are already making use of this framework.

The CIC’s involvement in the immaterial sphere also includes projects related to health, education, culture, among others.This is because as a project, the CIC surpasses the traditional role of a cooperative and includes a working, self-organised and open societal model.

Regarding the production of material commons we have some labs, such as Calafou or Macus, but we need to improve their development through consolidation and reinforcement.

All of these processes also need to be economically sustainable and we have a lot of work pending in order to be connected at the global level.

This year, we have created a “technology office” to facilitate communication and networking amongst all the manufacturing projects committed to Open Source manufacturing principles.

We would, however, welcome further ties to other groups involved with the material commons to learn how to collaborate together, specially in the immaterial aspects related to this type of material creation (knowledge, designs, funding).

Additionally, we’re interested in opening a dialogue about land commons. In this area the CIC actively promotes access to land, as well as shared housing, land and working spaces. Currently, there are dozens of rural projects in Catalonia linked to the CIC where people are actively sharing their tools, knowledge and land, taking part in forest restoration practises, etc. We understand the land as a commons and we’re committed to the progressive expansion of land commons in Catalonia.

4. That coops need to be organized socially and politically on a global basis, even as they produce locally.

The CIC is also committed to global change at a social and political level. We are involved in some projects at the global level:

  1. integrarevolutio.net/en/
  2. radi.ms
  3. coopfunding.net/en/ (mostly local for the moment but globally scalable…)

Problem: Integral Revolution”, the name we chose to describe our project, is not easily understood at an international level, specially for speakers of non-Latin languages. It is also possible that our practises are somewhat too complex to be readily understood.

Solution: We’re thinking about combining the concept behind Integral Revolution with a more easily understood and synergistic concept, such as “Open Cooperativism.” This very article marks a first step in that direction!

We have some contacts and leads of our own, but we’re actively on the lookout for good partners throughout the world in order to have a globally organised network.

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Calafou. Image by Lisa Furness

Other improvements to think about in the process of becoming a better open cooperative

  • Providing better, local, CIC tools for the people in Catalonia.

Not only do we need to be open, we also need to seem open.

I’ve detected a problem and I feel that we need stronger ties to other, local, collectives working for the common good, as well as other general social movements and to civil society.

It’s very likely that our goals are much too innovative and different, and this causes people to have difficulty understanding what we’re really about. – People frequently confuse us with old-fashioned cooperatives. We need to partake in demonstrative actions which are accessible to most people.

  • Improving the CIC’s internal participatory economic system.

These are the types of economic transactions currently taking place in the CIC:

  • Between CIC members
  • CIC on an individual basis <-> outside CIC
  • CIC productive members ->> CIC (quarterly quotes from productive projects that trade outside the CIC)

One important aspect to consider is how to make the last arrow bidirectional.

I am thinking of introducing some type of distributed mechanism, like Fairshares, for certain projects. It would go something like this:

CIC members + outside CIC ->> CIC + CIC members

…in an automatic and decentralized way. The pilot project could take the form of a marketplace; a good, experimental space where users collaborate to create value simultaneously destined for the common budget and for anyone involved. For example, the fees for the transaction could be distributed the following way: 50% for the common pool and 50% for the users.

This could be an important initiative aimed at creating a greater awareness of open cooperativism within the CIC, while also overcoming the problem of client-provider relationships between the Commons-oriented structure and productive projects.

Integral Revolution

Michel Bauwens of the P2P Foundation, Neal Gorenflo of Shareable, and author John Restakis interview Catalan Integral Cooperative’s Enric Duran

In this interview, Neal Gorenflo (founder, Shareable), Michel Bauwens (founder, P2P Foundation), and John Restakis (author, “Humanizing the Economy”) speak with Enric Duran. Duran is a Catalan anti-capitalist activist, perhaps best known for his well-publicized act of “financial civil disobedience” announced on September 17, 2008, in which he described his having attained roughly half a million Euros in bank loans and subsequently distributing these funds to support anti-capitalist activist movements. As it was never his intention to pay these debts but instead to stir debate about the unfair legal advantages afforded to the powerful financial elite, he was soon labeled “Robin Banks”, and faced with a lengthy prison sentence. The resulting legal actions and his subsequent seclusion have left him living virtually underground, although he maintains selective contact and has stated that he may return, contingent on a variety of factors. Despite his precarious legal status, his work continues undiminished in the Catalan Integral Cooperative (CIC), which describes itself as a “transitional initiative for social transformation from below, through self-management, self-organization and networking”.  Here is Enric Duran talking about his work and life.

INTRODUCTION: ENRIC DURAN AND THE CATALAN INTEGRAL COOPERATIVE

Michel Bauwens: How did you evolve from your activist Robin Hood interventions to the constructive plans for the CIC, and what are your current aims?

In fact, when I started to plan the action to expropriate the banks (in 2005), I already had the primary objective of promoting the creation of a social alternative based on cooperation and self-management. I had been planning its development since 2002, and in 2003, I took a first shot at it through Infoespai. At that time I didn’t know what we would call this alternative construction, nor what form it would take. I was, however, very clear that my disobedience action would serve to draw strength, in every sense of the word, to create something, much like what CIC is nowadays.

In 2006, we took inspiration from the de-growth movement in generating a grassroots construction process. Towards the end of 2008, that design process culminated in the concretion of our idea of what an integral cooperative would look like. Finally, the CIC was established in May 2010.

Right now, I’m still totally involved in the development of the CIC, and in trying to extend the ideas and practices of integral revolution around the world.

Neal Gorenflo: How did your consciousness change as a result of your famous action and all the public attention that followed?  What did you learn and how does that inform what you do today?

My consciousness developed bit by bit with each experience, once I decided to dedicate my life to social activism in 1998. On a personal level, the public repercussions of the action made me feel more responsible and assertive towards what was still to come. It probably gave me the necessary determination to do everything I had to, in order to make the CIC a reality.

Although I’ve never been a fearful or cautious person when it comes to big challenges, the success of the action made me even more daring and decisive about what was to come.

When I started to plan the action to expropriate the banks (in 2005), I already had the primary objective of promoting the creation of a social alternative based on cooperation and self-management. I was very clear that my disobedience action would serve to draw strength, in every sense of the word, to create something, much like what CIC is nowadays.”

MB: What is your legal status, and how do you see your life in the next few years? What would happen to CIC if you were to be jailed?

Right now I have been declared a fugitive by the Spanish state, after not presenting myself in court for the trial in which they wanted to sentence me to eight years in prison. I’ve been living underground since February 2013, although I plan to emerge when we’re ready to assume the risks that this would entail.

This situation has had no effect on my full commitment to the CIC process, both at the coordination level as well as in the various working groups and several key projects.

In any case, the CIC is fully prepared to keep on going, whether I’m there or not. There are nearly 200 people highly involved in the global CIC process, and, although you can tell if someone’s missing, no one is indispensable – not even me.

PART 1: CIC IN THE PRESENT – LOCALLY AND GLOBALLY

MB: What are the peculiarities of the CIC approach in terms of governance and ownership models, and what exactly do you mean by ‘integral’?

In Spanish, “integral” means holistic, complete. That is to say, it concerns every single facet of life, and that’s what it means to us.

The CIC’s objective is to generate a self-managed free society outside law, State control, and the rules of the capitalist market.

In this sense, it’s a model for transition more than a model for society, wherein we progressively construct practices and take decisions that move us away from our starting point within the system, and towards the world we want to live in.

The governance model includes two types of general assembly: a monthly assembly on one topic we’re exploring to further our development, and a permanent assembly with an open agenda in which anyone can contribute. Those are every 15 days, so, one of every two assemblies is held within the framework of the general day of assembly.

The CIC’s objective is to generate a self-managed free society outside law, State control, and the rules of the capitalist market. In this sense, it’s a model for transition more than a model for society, wherein we progressively construct practices and take decisions that move us away from our starting point within the system, and towards the world we want to live in. In our view, what we’re doing is activism, an activism for the construction of alternatives to capitalism.”

Otherwise, our governance model is based on the decentralization of the entire organization, while at the same time striving to reinforce the empowerment of every local node, so that they can develop their own integral self-management. We also fully support the self-governance of each autonomous project (be they community, productive projects, health nodes, etc.), so they can self-organize by assembly and hold internal sovereignty for their projects, within the general common framework of the CIC.

In terms of ownership, the collectivization of resources to generate common goods is one of our lines of action. We encourage developing common properties for the whole CIC, which are managed by a sovereign assembly for every project.

Private property is one of the ways in which you can protect property, but it’s not the only one. We promote forms of communal property and of cooperative property as formulas that, to us, seem to enhance the self-management and self-organization of individuals, and which provide a great deal of strength to overcome the state and the capitalist system, as opposed to if we just defended  private property. Our reasons for defending a certain type of property are always directly related to its use.  We are against situations like multiple owners making profits from abusive rental contracts, while having no interest in the actual use of their land.

One of our counter-economic strategies is the collectivization of lands by means of cooperative purchase, or by donation from the individual owners. For this, we use what we call a “Patrimonial Cooperative”, which has no economic activity whatsoever, so the state has absolutely no reason to attack it with fines.

John Restakis: The decision making process, while embodying principles of direct democracy, decentralization and egalitarianism, sounds cumbersome and time consuming. How much time is required for people to take part in the permanent assemblies and for how long is it anticipated this process can last? Has participation fallen off over time?

Between the permanent assemblies and the monthly single-topic assemblies, we’d say that we spend around 16 to 20 hours a month in the big groups, while in the small groups it’s usually a lot more.

I think we’re quite satisfied with our decision-making process. Its level of participation has held up rather well over the years and, in fact, there’s even more participation now. Presently there are, on average, 50 in-person participants per assembly, while some of us participate remotely.

At the same time, the quality of the agreements is a great success, and there hasn’t been any major decision-making conflict in all these years.

Given that the majority of participants choose to take part in a project or in one concrete area of the CIC, but not of the whole, the number of participants in the assemblies doesn’t grow as much as the number of participants in some aspects of the CIC, and this number in the thousands. We also use a number of communication tools, like social networks and our mailing lists, which allow many people to contribute to the aspects they’re interested in, even if they themselves may not be physically present at the assemblies.

MB: What is the relation between the CIC and its subsidiary projects like Calafou, etc? Can you describe for us the extent of the CIC network?

Between individuals and collectives, there are some 300 productive projects, 30 local nodes and eco-networks, about 15 communal living projects, roughly 1700 individual members and collectives. And, as I said before, although it’s difficult to quantify there are several thousand participants, probably around 4000-5000 in total.

Regarding their relationship to the CIC there are three types of projects: autonomous, PAICs and public projects. I think it’s important to clarify what we mean by PAIC, these are autonomous projects based on collective initiative. What this means is that while their functioning is, in practice, autonomous and based on a sovereign assembly, there’s an ongoing reciprocity within the CIC, as the efforts taken by the whole are key to making these PAICs possible, allocating various kinds of resources to make them a reality. PAICs normally also respond to the strategic objectives of the CIC itself.

Calafou is one of CIC’s PAICS, and, at the same time, one of its most emblematic projects.

MB: Does the CIC have any international plans? What is the link between constructing an alternative, activism, and the construction of social movements?

In our view, what we’re doing is activism, an activism for the construction of alternatives to capitalism.

Since its beginnings, the CIC has been actively promoting the creation of integral co-ops worldwide, facilitating this with all the information we’ve accumulated and welcoming visitors from a wide variety of places.

At the beginning of 2013, the call to integral revolution was made public. The group promoting it is, in part, composed of members of the CIC.

In the last few months we’ve also been working on Radi.ms, a collective as well as a means of digital communication. This was launched by people connected with the CIC, in order to create a window on the worldwide integral revolution.

Our commitment to the planetary expansion of our ideas and practices will expand as much as we’re able to devote ourselves to it.  Now, in 2014, we’ve set up a work group which has this objective as one of its priorities.

This work group, called “extension of the integral revolution and entanglement without Borders” would also manage relations with other social movements in our realm.

Until now we’ve had only sporadic involvement outside our usual practices, as was the case with the 15-M movement, but we hope that as we gather more strength, we can establish more stable links with other social/grassroots movements.

PART II: CIC IN THE PRESENT – ECONOMY

JR: How is the social market succeeding? What is the relation of the LETS system to it? How are the social market exchanges valuated, and is there a non-monetary mechanism to assign and track value? How is this working? What are its weaknesses, if any?

The question of local exchanges and alternative currencies has been central in the movement to build economic alternatives, even before the CIC was created. There are some 20 community currencies in circulation linked to the ecoxarxas, which are bioregional counterparts to the CIC.

Our social currency system, normally called “eco”, uses the community exchange system (or CES) for software. It has the same basic characteristics as a LETS system, adding the possibility to expand or contract currency creation by means of public accounts and dependent on assembly decisions.

We’ve basically agreed on the maximum hourly value of work done for the commons – around five monetary units per hour – but generally, in these internal markets, prices are freely assigned and the participants themselves suggest or model good collective practices.

Bitcoin’s current implementation, and that of the majority of crypto currencies, generates important social differences based on their buying capacity and the control of the means of production. So, while it’s innovative as far as freedom is concerned, it’s not at the social level. But, on its own, it could uphold the status quo, by potentially attracting the most technically able among the privileged class.”

We put non-monetary mechanisms into practice in spheres of community and affinity. Our most important innovations in this area have to do with the way we obtain the basic necessities from the market. Especially within healthcare and education, we are practising mutual, pooled systems. This means that to cover project expenses, every participant contributes according to their own economic means. This may take the form of spontaneous donations, or instead may be based on a table which takes into account both amount of income and number of dependents.

On the other hand, as far as access to food is concerned, we have a structure built around CAC (Catalonian provisioning centre) and the “pantries”, which are local supply spaces.  Each of these interacts with farmers and food producers in their local area. Together, they guarantee equitable food distribution for the entire territory.

These diverse actions are supported by a second community currency we call “eco-basics”. It differs from the “eco” in that whatever currency is left at the end of the month cannot be accumulated; in other words, it can’t be added to whatever you get for the following month. This currency provides access to food, housing, and other expenses for basic necessities, according to each participant’s situation.

Another thing I’d like to mention is that we expect to launch various strategies this year, related to the development of the internal market among CAC members. We hope that this will lead to a more autonomous and resilient economic system. There are several key aspects that we haven’t been able to fully explore until recently.

JR:  In the quote: “…we need to empower ourselves and pass to a co-operativist form of welfare, outdo the desired welfare state with one that relies on mutual help. The state wants us weak and helpless, we stand for cooperating in autonomy, deciding collectively on our material and non-material needs” and in other references, CIC seems to consider the state as unsalvageable and a necessary enemy of the public good. Social welfare is to be the responsibility of community-level trust mechanisms of mutual aid. However, what if one region or community is able to create these systems, and another is not? What is the mechanism that is responsible for the diffusion of social welfare as a public good in such a decentralized and communitarian model? Is the state not necessary for this?

We understand that the current political system – what they call democracy but which is actually dominated by small political and economic oligarchies – is antiquated.  Trying to reform it won’t help us get to a society based on the common good.

Additionally, we hold that the nation-state model, with exclusive control of territory by means of an exclusionary political system based on an obligatory nationality, is becoming obsolete and is being surpassed and replaced by technological tools, which allow us to communicate, do business and create economic activities anywhere in the world.

New forms of voluntary organization based on the values and principles held by the participants must come to the forefront.

In any case, we accept that the state is better than nothing at all for those who don’t want, or know how, to self organize at a community and mutual aid level. Accordingly, we don’t do anything to destroy the state. We simply practice disobedience, in ways that are integral with our practices.

I’ve been living underground since February 2013, although I plan to emerge when we’re ready to assume the risks that this would entail. Right now, I’m still totally involved in the development of the CIC, and in trying to extend the ideas and practices of integral revolution around the world.”

What we’re concentrating on now is on putting into practice our conscious and open decision to self-organize apart from the state, and in making good on our sovereign right to do so without any economic or state power having the right to impede.

We understand that the best thing we can do is to make an example of our strategies for self-organization, so that a lot more people, whether it’s with this organizational model or with others yet to be created, can eventually feel and live from a place in which the state is seen as an unnecessary imposition on their lives.

JR: How does CIC interpret its political role? Is this focused entirely on constructing an alternative economy on the ground or does the political work also entail an agenda to change public policy? Is the mainstream political process of any use or is that to be rejected?

The CIC’s political role in constructing an alternative society is fundamental, but just as fundamental is to make this type of practice a political trend to be extended planet-wide. We call this an “integral revolution”, and we understand it as an across-the-board change at all levels of life, be they political, social, economic, cultural and personal, among others. We think that that is the prime responsibility for the CIC at the political level. With this in mind, our actions in relation to like-minded social movements is geared towards supporting them in their empowerment to generate emancipating, self-managing, empowering practices that go beyond merely making demands of the state.

If we decide to take any action directed toward pressuring the state, it will be strategically chosen to protect constructive projects and the people involved in them. Or, as was the case during the 15 movement, to generate consciousness and a constructive vision to people and groups involved in change-making processes.

In this regard, we can’t accept that the word “public” should be thought of as synonymous with the state, so we reappropriated this word to use in relation to everything having to do with the Commons and the fulfillment of people’s basic needs.

As far as media is concerned, above all we strive to strengthen our own means of communication and those of like-minded initiatives, as well as the related social networks. But we’ve also made a tactical decision of not refusing contact with the mass media, as long as we feel that it will be useful in getting the message out to more people.

JR:  How do you prevent free riding or opportunism? Has this been an issue at the territorial level and the community economy?

As a starting point, we’re learning to treat human beings in all their dimensions, listening to each other and trying to comprehend one another in our varied behaviours. This is to say that we understand that people who may seem to be self-serving are also human beings deserving of respect and possibly in need of support.

With that in mind, we think that there was more opportunism at the beginning, when we didn’t know each other as well and there were more opportunities for mistrust to develop. As time has gone by, this is something that has been confined to its proper place, that of conflicts between people at the level of both life-space and work-space.

As the CIC generates more resources to redistribute, we can dedicate part of them to help people with their needs and with their human relations. As of now, we’re working with three levels of support: one intended for individuals with problems in any aspect of life, another for mediation within the workspace, and a third for mediation and support within communities.

MB: Do you see a convergence between the CIC approach, and the emerging p2p/commons orientations of other movements? How do you see CIC relates to the concept of commons-based peer production?

We’re more than sympathetic towards P2P movements. In fact, these values are incorporated into our organisational model, although they may appear under different names and intertwined with other organisational practices.

Commons-oriented peer production has proven to be highly successful in initiatives such as LINUX, Wikipedia and many others. We feel we’re part of this, and it has inspired many of our approaches.

It’s clearly the best method for producing collective knowledge and information, as it combines functionality and participation without hierarchy, often without a central node. The most complex thing to be dealt with is determining  the level to which we can take absolute decentralization. I’m not just referring to data exchange and content creation, but to the organization of our entire society and governance model.

I’ve had debates with my peers, some beginning more than 10 years ago, about how to translate the organizational methods which with LINUX was created to other areas of social organization. This was one among all of the elements that informed the final creation of the CIC.

For example, the referenced article about P2P governance quotes Mayo Fuster, one of our friends and peers with whom we were having these debates at that time.

We have to discern and determine when the scale of P2P collaboration is global and therefore unrelated to the organisational forms affecting of daily life, and when this collaboration is local and thus the handling of day-to-day living in all its aspects becomes a central part of the discussion.

I think that the CIC experience can contribute a lot to the peer collaboration culture at a local scale.

At that level I believe that any P2P-based commercial or production perspective can take into account that, amongst all free options, there’s the option of associating with other human beings to construct the community. Otherwise, P2P would lead to totalitarian individualism, in the sense that it would create forms of social organization that would only gratify those people who prioritize their output based on individual decisions, and who do well this way.  This will be the case with people who need the collective to find a function and feel fulfillment.

The question of local exchanges and alternative currencies has been central in the movement to build economic alternatives, even before the CIC was created. There are some 20 community currencies in circulation linked to the ecoxarxas, which are bioregional counterparts to the CIC. We put non-monetary mechanisms into practice in spheres of community and affinity.”

Therefore, an ideological perspective which defends liberty amongst peers must always foresee that, as part of that individual liberty, there exists the possibility of creating voluntary associations for anything that we humans are capable of collaborating in, as well as the freedom of organizing as a community and doing so outside the state, etc.

I think a social movement with the Commons as one of its primary objectives has the responsibility of generating forms of self-management capable of incorporating every person within a community, including the most disadvantaged and the weakest (children, the elderly and the sick).

Therefore, the most proactive P2P orientation has to complement common spaces from which resources can be redistributed, so they reach all people.

It could be that, up till now, a good part of   the P2P movement has considered this from a theoretical point of view, but hasn’t been able to delve into it given the lack of practical examples that are working at every level to be able to forego the state.

So, what we’re trying to generate with the integral cooperative model could be a very interesting practical framework for debates related to commons-based P2P governance.

PART III:  FUTURE PROJECTIONS

NG: What lengths are you going to in documenting the development and design of CIC?  How can we follow along?

We have a wealth of material documenting our experience.

We’ve carried out several training courses within our integral cooperative, as well as others, to help other integral co-ops. This has been very useful in generating abundant documentation and materials that are consistently updated after every event.

The biggest disadvantage could be that many of them are only available in Catalan and Spanish, although we’re working on translating an ever-increasing amount of materials into several languages. Our webpage, for example, has been available in English and Italian since a few months ago.

We also have a number of documentaries underway which will be subtitled in several languages.

In any case, the most reliable source of continuous information for the CIC is our webpage, starting with the Spanish site, which has the most updates, followed by the English, which features part of those updates.

PART IV: CRYPTO-CURRENCIES, CAPITALISM AND THE NEXT 20 YEARS

Kidstick

MB: What is your opinion on Bitcoin?

The technology behind the blockchain, on top of the concept of a decentralized P2P currency, represents a great leap forward on the road to decentralization of power, and we think it holds the power to make the current banking and financial systems obsolete.

On the other hand, Bitcoin’s current implementation, and that of the majority of crypto currencies, generates important social differences based on their buying capacity and the control of the means of production. So, while it’s innovative as far as freedom is concerned, it’s not at the social level. But, on its own, it could uphold the status quo, by potentially attracting the most technically able among the privileged class.

Even so, these cryptocurrencies like Bitcoin do have a place in a transition model, as they are very useful in liberating usfrom banks and state control.

We also understand that they can be employed to quickly make us less dependent on the euro, which can accelerate our transition process to economic sovereignty. With this in mind, Bitcoin, Litecoin and Freicoin are accepted currencies in the CIC for the payment of various common services. In time, we may understand the possibilities technology has given us to create our own cryptocurrency, which will incorporate the features we feel are essential for any community currency.

For the time being, coming back to the present and the near future, some people in the CIC participate in Bitcoin’s development with projects like Dark Wallet. As this goes on, we expect to generate and network between a variety of tools, so our members may accept the currency and convert it to Euros if they want to, without having to go through banks.

MB: How do you interpret categories like capitalism, the market, and the state, and what do you want to see happen to them?

I understand capitalism as a system of domination by a minority that holds economic power, with which it controls access to resources and the means of production.

The state is a system of domination and population control which, after many imperialist phases, has in recent times produced a democracy which passes itself off on the citizenship as sovereignty, in order to maintain coexistence. But, as I said earlier, and as is well known and analyzed, this isn’t true. Presently, the state is in service to capitalism, which is an even bigger system based on domination. There still privileged caste who, by means of the accumulation of resources, have much greater power than any voter. This has only increased in light of globalization, which makes it much more difficult for any country to escape the mainstream.

The market is a form of business founded on liberty and equal opportunity, but which, throughout its history, has been manipulated in function of the very systems of domination using it.

I think that, in the next 20 years, we’re going to live through the loss of exclusivity in governance currently held by the state, and the disassociation of the concept of state as the exclusive managers of the territory. Individual sovereignty will reclaim its real meaning of complete positive freedom, which will lead to the summation of multiple sovereignties in great autonomous, thoroughly legitimate collective processes.”

Currently, the capitalist system produces market conditions that help create ever greater inequalities, providing competitive advantages which favor the big players over the small, effectively preventing the latter from staying in the game and trading freely.

The market, in the context of the state and capitalism, has become an excuse to promote and extend inequality.

On the other hand, regarding the integral cooperative, what we do is create a process for the development of another kind of society, a communal society.  After going through an open assembly-based process we’ve established a political criteria, based on which, certain economic activities may form part of their integral cooperative or not.

Based in this process, we could say that the integral cooperative promotes an economy “with” a market, but it’s not a “market economy”.  Within our movement, economic activity is subordinated to political process, or, put another way, the assembly takes precedence over the market.

This doesn’t mean that the assembly intervenes regularly in relation to members economic activity. Up till now are political intervention in the market has been mainly centered in criteria for accepting new productive projects and in incentives for projects which are aligned with the integral promotion… But not so much in the daily development of activities.

So, what this principle implies is that we can intervene whenever it’s suitable or necessary to do so.

MB: Where will we be in, say, 20 years ?

I don’t know where we’ll be, but I trust that we’ll be freer and more diverse, and able to choose from a great selection of life choices.

I’m convinced that we will live through a transformation of the state and capitalism as we know it today, consolidating other ways of being in society and establishing more supportive and cooperative economic relationships

I think we’re going to live through the loss of exclusivity in governance currently held by the state, and the disassociation of the concept of state as the exclusive managers of the territory. Individual sovereignty will reclaim its real meaning of complete positive freedom, which will lead to the summation of multiple sovereignties in great autonomous, thoroughly legitimate collective processes.

That very significant phrase from the Zapatistas, “for a world in which many worlds fit” will begin to materialize in the coming decades.

And, this is why we are building with so much energy right now, to get there.


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Guerrilla Translation/Relacionado:Overcoming the Shock DoctrineSoy PúblicaTowards a Material CommonsMichel Bauwens Dmytri Kleiner John RestakisThe Future Now/ David de Ugarte

Revolución Integral

Imagen: Lisa FurnessMichel Bauwens de la Fundación P2P, Neal Gorenflo de Shareable, y el autor John Restakis entrevistan a Enric Duran, de la Cooperativa Integral Catalana

En esta entrevista, Neal Gorenflo, editor de la revista ShareableMichel Bauwens, de la Fundación P2P y John Restakis (experto internacional en cooperativas) hablan con Enric Duran. Duran es un activista anticapitalista catalán conocido por su acción de “desobediencia civil financiera”. El 17 de septiembre del 2008, Duran anunció haber conseguido préstamos bancarios por valor de casi medio millón de Euros y su intención de repartir los fondos entre movimientos sociales anticapitalistas. El objetivo de la acción fue denunciar y crear debate en torno a los privilegios y las ventajas legales de las élites financieras y al carácter depredador e injusto de un sistema capitalista que: “nos está llevando al caos y a crisis humanitarias y ecológicas sin precedentes”.

Como consecuencia, Duran se ganó el apelativo de “Robin de los bancos” y 16 entidades financieras le denunciaron por estafa, enfrentándose a desproporcionadas penas de  prisión. Tras no comparecer al juicio, Duran vive en la clandestinidad pero asegura plantearse regresar a la vida pública si se dan las circunstancias adecuadas. A pesar de la precariedad de su estatus legal, no ha dejado de trabajar incansablemente y desde la distancia en el desarrollo de la Cooperativa Integral Catalana (CIC), una iniciativa “transnacional y en transición para la transformación social desde abajo mediante la autogestión, la autoorganización y el trabajo en red”. Aquí tenemos a Enric Duran hablando de su vida y su trabajo.

INTRODUCCION: ENRIC DURAN Y LA COOPERATIVA INTEGRAL CATALANA

Michel Bauwens: Hablemos de tu evolución personal, desde tus intervenciones activistas a lo “Robin Hood” hasta los planes constructivos de la CIC. Por otra parte, ¿cuáles son tus objetivos actuales?

Enric

Enric Duran

Bueno, de hecho cuando empecé a planear la acción de expropiación ante los bancos (año 2005) ya tenía como objetivo primario promover la creación de una alternativa de sociedad basada en la cooperación y autogestión. Llevaba desde el año 2002 ideando planes de construcción y en el 2003 había empezado un primer intento a través de Infoespai.  Entonces no sabía cómo llamaríamos a esa alternativa de construcción ni qué forma tendría, pero tenía claro que la acción desobediente tenía que servir para acumular fuerzas en todos los sentidos para crear algo, como lo que ahora es la CIC.

En el año 2006 cogimos de referencia el movimiento por el decrecimiento para generar ese proceso de construcción desde abajo y, a finales del 2008, ese proceso de ideación culminó en la concreción del proyecto de lo que sería una cooperativa integral, hasta que la CIC se fundó en mayo del 2010.

Actualmente sigo volcado en el desarrollo de la CIC y en tratar de extender las ideas y prácticas de revolución integral alrededor del mundo.

Neal Gorenflo: A nivel de conciencia, ¿qué cambios has notado como consecuencia de tu célebre acción y toda la atención pública que recibiste? ¿Qué aprendiste y cómo influye eso en lo que haces ahora?

Mi conciencia fue evolucionando, experiencia tras experiencia, desde que en 1998 decidí dedicar mi vida al activismo social. Lo que significó personalmente la repercusión pública de esa acción, lo que supuso a ese nivel, fue sentirme más responsable y asertivo aún de cara a lo que estaba por crear. Seguramente me dio la determinación necesaria para mover todo lo que tenía que mover para que la CIC llegara a ser una realidad.

Aunque nunca he sido una persona temerosa o prudente ante los grandes retos, el éxito de la acción me hizo aún más valiente y decidido ante lo que estaba por llegar.

Cuando empecé a planear la acción de expropiación ante los bancos (año 2005) ya tenía como objetivo primario promover la creación de una alternativa de sociedad basada en la cooperación y autogestión. Tenía claro que la acción desobediente tenía que servir para acumular fuerzas en todos los sentidos para crear algo, como lo que ahora es la CIC.”

MB: ¿Cuál es tu situación legal y qué perspectivas tienes para los próximos años? ¿Qué pasaría con la CIC si te encarcelaran?

Actualmente estoy declarado rebelde por el estado español tras no presentarme al juicio por el que me pedían 8 años de cárcel. Desde febrero del 2013 vivo en la clandestinidad, aunque tengo planes de volver cuando estemos preparados para asumir los riesgos que pueda conllevar. Esta situación no me ha detenido en absoluto para estar implicado en el proceso de la CIC, tanto desde  la coordinación como en diferentes comisiones de trabajo y varios proyectos clave.

Aun así, la CIC ya está totalmente preparada para seguir sin depender de mi tiempo. Existen cerca de dos centenares de personas con una implicación alta en el proceso global de la CIC y, si falta alguna, siempre se puede notar, pero ninguna, ni siquiera yo, somos imprescindibles.

1: CIC EN LA ACTUALIDAD A NIVEL LOCAL Y GLOBAL

MB: Háblanos de las peculiaridades de la CIC en cuanto a modelos de gobernanza y propiedad y, ¿a qué os referís exactamente con “integral”?

En castellano  Integral significa holística, completa, es decir, para todos los ámbitos de la vida, que es el significado que nosotros le damos.

Lo que pretende la CIC es generar una sociedad autogestionada y libre fuera de las leyes y control del estado y de las reglas del mercado capitalista.

En este sentido más que un modelo de sociedad es un modelo de transición, donde progresivamente vamos construyendo prácticas y tomando decisiones que nos van alejando del punto de partida, dentro del sistema, y acercando al mundo que queremos.

El modelo de gobernanza incluye las asambleas generales que tienen dos formas: jornadas asamblearias cada mes, con una asamblea monográfica sobre un tema en el que queremos profundizar para seguir avanzando, y asamblea permanente que funciona con un orden del día abierto, al que cualquier persona puede aportar. Éstas son cada 15 días y una de cada dos se hace en el marco de una jornada asamblearia.

Lo que pretende la CIC es generar una sociedad autogestionada y libre fuera de las leyes y control del estado y de las reglas del mercado capitalista. En este sentido más que un modelo de sociedad es un modelo de transición, donde progresivamente vamos construyendo prácticas y tomando decisiones que nos van alejando del punto de partida, dentro del sistema, y acercando al mundo que queremos. Para nosotros lo que hacemos es activismo, un activismo para la construcción de alternativas al capitalismo.”

Por otra parte, nuestro modelo de gobernanza se basa en la descentralización de toda la organización, tratando de potenciar el empoderamiento de los núcleos locales para que desarrollen su propia autogestión integral, al mismo tiempo que se apoya la autonomía de cada proyecto autónomo (comunidad, proyecto productivo, nodo de salud, etc.) para que se autoorganice en asamblea y sea soberano para lo interno de su proyecto, siempre en el marco de los principios comunes de la CIC.

En cuanto a la propiedad, la colectivización de recursos para generar bienes comunales es una de nuestras líneas de acción. Fomentamos propiedades comunes a toda la CIC que sean gestionadas en base a una asamblea soberana para cada proyecto.

La propiedad privada es entonces una de las formas en las que se puede proteger la propiedad pero no la única. Nosotros promovemos formas de propiedad comunal y propiedad cooperativa, como fórmulas que entendemos que enriquecen la autoorganización y autogestión de los individuos y que nos dan mucha más fuerza para derrocar al estado y al sistema capitalista que si simplemente decimos que defendemos la propiedad privada.  Al mismo tiempo, el tipo de propiedad que defendemos es, en todo caso, relacionada con el uso y, por tanto, estamos en contra de la existencia de multipropietarios que se dediquen a enriquecerse con abusivos contratos de alquiler, sin tener ningún interés en el uso de una finca.

Una de nuestras estrategias contraeconómicas es la colectivización de fincas a través de la compra cooperativa o de las donaciones de sus propietarios individuales y, para ello, usamos una cooperativa que llamamos patrimonial y que no tiene ninguna actividad económica para que el estado no tenga ninguna excusa para atacarla con multas. 

John Restakis: Aunque vuestro proceso de toma de decisiones incorpora principios como los de la democracia directa, la descentralización y la igualdad, me resulta algo aparatoso y parece muy lento. Querría saber cuánto duran las asambleas permanentes, si pensáis seguir con el mismo proceso y si ha decaído el nivel de participación.

Entre las asambleas permanentes y las monográficas, podemos decir que dedicamos unas 16 o 20 horas al mes a grandes asambleas, mientras que en grupos pequeños son muchas más.

Creo que podemos estar satisfechos de que nuestra dinámica asamblearia se ha podido sostener con un buen nivel de participación estos años y, de hecho, la tendencia ha sido creciente.  Actualmente encontramos una media de 50 participantes presenciales por asamblea, mientras que algunos lo hacemos a distancia.

Al mismo tiempo la calidad de los acuerdos es un gran éxito y no ha habido grandes conflictos en la toma de decisiones durante estos años.

Puesto que la mayor parte de participantes elige ser parte de algún proyecto o área concreta de la CIC pero no de todo el global, el número de participantes en las asambleas no crece tanto como el de los participantes en algún ámbito de la CIC, que son algunos miles de personas. Usamos también una serie de herramientas de comunicación como son la red social y las listas de correo, que permiten a muchas personas aportar a los ámbitos que les interesan aunque no estén en estas asambleas presenciales.

MB: ¿Qué relación hay entre la CIC y sus proyectos subsidiarios, como Calafou, etc.? Háblanos del alcance de la red de la CIC.

Existen unos 300 proyectos productivos entre individuales y colectivos, unos 30 núcleos locales y ecoredes, unos 15 proyectos de vida comunitaria, unos 1700 socios individuales y colectivos y, como dije antes, aunque es difícil de cuantificar, unos miles de participantes en total, quizás unos 4.000 o 5.000.

En función de su nivel de relación con la CIC, hay tres tipos de proyectos: los autónomos, los PAIC y los proyectos públicos. El que tiene un nivel de matiz más importante de aclarar son los PAIC, proyectos autónomos de iniciativa colectivizada. Lo que significa esto es que, aunque en la práctica su funcionamiento es autónomo a partir de una asamblea soberana, existe una relación de reciprocidad más estrecha con el común de la CIC porque ese esfuerzo del común ha sido importante para hacerlo posible, destinando diversos tipos de recursos a que sea una realidad y, además, suele responder a objetivos estratégicos de la propia CIC.

Calafou es uno de los PAIC de la CIC y, a la vez, uno de los proyectos más emblemáticos. 

MB: ¿Tenéis planes internacionales para la CIC? ¿Cómo relacionas el activismo con la construcción de alternativas y la constitución de movimientos sociales?

Para nosotros lo que hacemos es activismo, un activismo para la construcción de alternativas al capitalismo.

La CIC ha venido promoviendo activamente desde su inicio la creación de cooperativas integrales alrededor del mundo, facilitando toda la información que hemos sido capaces y acogiendo a visitantes de muy variados lugares.

A inicios del 2013 se hizo público el llamamiento a la revolución integral, cuyo grupo promotor está formado en parte por miembros de la CIC.

También se está trabajando desde hace unos meses en Radi.ms un colectivo y proyecto de medio de comunicación digital, impulsado por personas vinculadas a la CIC para generar una ventana de la revolución integral al mundo.

El compromiso con la expansión planetaria de nuestras ideas y prácticas seguirá aumentando en la medida de nuestras posibilidades. Ahora para el 2014 ya hemos puesto en marcha una comisión de trabajo que tiene en este objetivo una de sus prioridades.

Dicha comisión “extensión de la revolución integral y enredamiento sin fronteras” también es la que se va encargar de trabajar en las relaciones con otros movimientos sociales de nuestro entorno.

Hasta ahora hemos tenido una implicación esporádica fuera de nuestra práctica habitual, como fue con el movimiento 15-m, pero esperamos que, a medida que cogemos más fuerza, podamos establecer vínculos más estables con otros movimientos sociales de base.

2: CIC EN LA ACTUALIDAD A NIVEL ECONÓMICO 

JR: ¿Qué tal funciona el mercado social y cómo se relaciona con el sistema LETS? Me gustaría saber cómo se valoran los intercambios del mercado social y si existen mecanismos no-monetarios para asignar y medir los valores ¿Cómo funcionan? ¿Habéis identificado algún punto débil?

Desde antes de los inicios de la CIC, la cuestión de los intercambios locales y las monedas sociales ha sido uno de los motores del movimiento de economía alternativa que se ha ido generando, con unas 20 monedas sociales en funcionamiento vinculadas a las ecoxarxas, que son contrapartes bioregionales de la CIC.

Nuestro sistema de moneda social, a la que en general llamamos eco, utiliza como herramienta informática el CES (community exchange system). Se basa en las mismas características de un sistema LETS, sumado a la posibilidad de ampliar o disminuir la creación de moneda a través de cuentas públicas que dependen de las decisiones de las asambleas.

Tenemos algunos acuerdos en cuanto a la valoración máxima de las horas dedicadas a lo común, como son las 5 unidades monetarias por hora pero, en general, en estos mercados internos, los precios se ponen de forma libre y es informalmente la gente que participa quien sugiere o ejemplariza buenas prácticas colectivas.

La implementación concreta del Bitcoin y de la mayoría de criptomonedas genera diferencias sociales importantes en función de la capacidad adquisitiva y el control de medios de producción. Por lo tanto, siendo innovadora a nivel de libertad, no lo es a nivel social, sino que por sí sola da continuidad al status quo, quizá incorporando a los más hábiles tecnológicamente entre los más ricos.”

Los mecanismos no monetarios los ensayamos en los ámbitos comunitarios y de afinidad, siendo quizá nuestro principal ámbito de innovación en este aspecto el proceso para sacar del mercado las necesidades básicas. Así, en las áreas de salud y educación, sobre todo, estamos ensayando sistemas mutualistas mancomunados, o lo que es lo mismo, que para cubrir los gastos de los proyectos cada participante aporte según sus posibilidades económicas, siendo esto a veces espontáneo y otras veces en base a una tabla que tiene en cuenta los ingresos y el número de personas que dependen de ello.

Por otra parte, en el ámbito del acceso a alimentos, tenemos una estructura formada por la CAC (la central de abastecimiento de Catalunya) y las despensas, que son espacios locales de abastecimiento. Cada uno interacciona con campesinos y elaboradores de alimentos en función de su ámbito y juntos aseguran una equitativa distribución de alimentos en todo el territorio.

Estas diversas acciones están apoyadas por una segunda moneda social a la que llamamos ecobàsics y que, a diferencia del eco, la moneda que no se usa a final de mes no se puede acumular con las que se ingresen en el mes siguiente. Con esa moneda se accede a los alimentos, vivienda y otros gastos relacionados con necesidades básicas según la situación de cada participante.

Finalmente comentar que tenemos previsto poner en marcha durante este año diversas acciones estratégicas en relación a potenciar el mercado interno entre  los miembros de la CIC, que esperamos que culmine generando un sistema económico más autónomo y robusto. Hasta ahora no hemos tenido capacidad de empezar a profundizar en algunos aspectos clave.

JR: Cuando decís cosas como: “…necesitamos empoderarnos y pasar del asistencialismo al cooperativismo; superar el estado de bienestar deseado por un sistema de redes de apoyo mutuo. El estado nos quiere dóciles y dependientes; nosotros apostamos por la acción de cooperar desde la autonomía, decidiendo colectivamente cuáles son nuestras necesidades materiales y no materiales…” me da la impresión de que la CIC ve al Estado como un mal irremediable o como si fuera el enemigo por antonomasia del bien común. La asistencia social recae en los mecanismos comunitarios de ayuda mutua y en las redes de confianza. Pero, ¿qué ocurre si una de las comunidades puede crear estos sistemas mientras que otra no? ¿Qué mecanismos utilizáis para la difusión del bienestar social como bien público dentro de un modelo descentralizado y comunitario? ¿Se puede prescindir del Estado para esto?

Entendemos que el sistema político actual, al que llaman democracia, pero que está dominado por pequeñas oligarquías políticas y económicas, es caduco y que tratar de reformarlo no va a servir para llegar a una sociedad basada en el bien común.

Al mismo tiempo observamos que el modelo de Estado-Nación con control exclusivo de un territorio por parte de un sistema político exclusivista, basado en una nacionalidad de forma obligatoria, está quedando obsoleto y superado por las herramientas tecnológicas que permiten comunicarse y hacer actividades económicas en cualquier parte del mundo.

Nuevas formas de organización voluntarias, basadas en valores y principios que los propios participantes suscriben, deben ir haciéndose paso.

Igualmente, nosotros asumimos que el Estado seguirá siendo mejor que nada para aquellos que no sepan o no quieran autoorganizarse a nivel de comunidad y apoyo mutuo; en este sentido no hacemos nada para destruir el Estado, sencillamente lo desobedecemos de forma integral en nuestras prácticas.

Desde febrero del 2013 vivo en la clandestinidad, aunque tengo planes de volver cuando estemos preparados para asumir los riesgos que pueda conllevar. Actualmente sigo volcado en el desarrollo de la CIC y en tratar de extender las ideas y prácticas de revolución integral alrededor del mundo.”

En lo que estamos centrados es en llevar a la práctica nuestra decisión consciente y abierta de organizarnos al margen del Estado y en hacer valer nuestro derecho soberano a hacerlo sin que ningún poder estatal o económico tenga derecho a impedirlo.

Entendemos que generar nuestro ejemplo de autoorganización es lo mejor que podemos hacer para que mucha más gente, ya sea con este modelo de organización o con otros que sean creados, pueda llegar a sentir y vivir que el Estado no es necesario en su vida.

JR: ¿Cómo interpreta la CIC su rol político? ¿Está plenamente enfocado sobre la construcción y la puesta en práctica de una economía alternativa o incluye también un plan para cambiar la política pública? ¿Creéis que los procesos políticos tradicionales tienen algún valor o los rechazáis por completo?

La CIC tiene un rol político fundamental en la construcción de una alternativa de sociedad y en hacer de ese tipo de práctica una corriente política a extender a nivel planetario, la cual llamamos revolución integral y entendemos como un cambio transversal en todos los niveles de la vida, como son político, social, económico, cultural y personal, entre otros.

Creemos que ésa es la principal responsabilidad de la CIC a nivel político y en ese sentido nuestra acción en relación a movimientos sociales afines está encaminada a apoyarles en su empoderamiento para generar prácticas de emancipación, autogestión, empoderamiento, y así ir más allá de únicamente reivindicar ante el Estado.

Si nos implicamos en alguna acción encaminada a presionar al Estado será de forma táctica, principalmente para proteger proyectos de construcción y a las personas que participamos en ellos o en algún momento dado, como fue con el 15-M, para concienciar y generar visión de construcción a personas y grupos implicados en procesos de movilización.

En este sentido nosotros no aceptamos que por la palabra “público” se entienda lo que proviene del Estado, así que nos hemos reapropiado de esa palabra para usarla en relación a todo lo que tiene que ver con el bien común y el cubrimiento de las necesidades básicas de las personas.

En cuanto al uso de medios de comunicación, tratamos sobre todo de potenciar los medios propios y afines, así como las redes sociales, pero también tácticamente no renunciamos a difundir en medios de comunicación masivos siempre y cuando veamos, según el caso, que el mensaje va a ser útil para llegar a más gente.

JR: ¿Cómo evitáis el oportunismo? ¿Habéis tenido problemas con esto a nivel territorial o dentro de la economía comunitaria?

Como punto de partida vamos aprendiendo a tratar a los seres humanos en todas sus dimensiones, y escuchándonos y tratándonos de comprender unos a otros en nuestros diversos comportamientos. Es decir, que entendemos que las personas que aparentan un comportamiento aprovechado también son seres humanos a respetar y que pueden necesitar apoyo.

A partir de ahí el oportunismo quizá estuvo más presente al inicio, cuando nos conocíamos menos unos a otros y la desconfianza tenía más capacidad de extenderse, pero a medida que ha ido pasando el tiempo, esta cuestión ha quedado en el espacio que le corresponde que es el de los conflictos entre las personas tanto a nivel de espacios de vida como en espacios de trabajo.

A medida que la CIC genera más recursos a redistribuir, podemos ir dedicando una parte de ellos a apoyar a las personas en sus necesidades y relaciones humanas. Por ello actualmente tenemos en marcha tres niveles de apoyo: uno destinado a personas individuales que tengan problemas en cualquier dimensión de la vida, otro de mediación dentro de espacios de trabajo y un tercero de mediación y apoyo en comunidades. 

MB: ¿Veis una posible convergencia entre el modelo de la CIC y la orientación P2P/Procomún de otros movimientos? ¿En qué se relaciona la CIC con el concepto de producción entre iguales orientada al procomún?

Nosotros vemos con más que simpatía los movimientos p2p, de hecho estos valores están incorporados a nuestro modelo organizativo, quizá a veces bajo otros nombres y de forma entremezclada con otras prácticas organizativas.

El concepto de producción p2p basada en el procomún se ha demostrado impresionante en iniciativas como la de Linux, la Wikipedia y muchas más.

Es algo de los que nos sentimos parte y que ha inspirado muchos de nuestros planteamientos.

Está claro que para la producción de información y conocimiento colectivo es el método que mejor combina la funcionalidad y la participación sin jerarquías, incluso muchas veces sin centro. Lo que es más complejo de asumir es hasta qué punto es posible una descentralización absoluta, no ya para intercambiar datos y crear contenidos, sino para organizar toda nuestra sociedad y modelo de gobernanza.

Algunos de los debates con mis compañeros de hace más de 10 años ya giraban en torno a cómo trasladar los métodos organizativos por los que se creó Linux a otros ámbitos de organización social y, de alguna forma, fue también uno de los elementos que al final llevó a crear la CIC.

De hecho, por ejemplo, en el artículo de referencia sobre gobernanza P2P se cita a Mayo Fuster, que era una de las compañeras y amigas con las que teníamos estos debates en aquel entonces.

Hay que situar y poder diferenciar cuando la escala de la colaboración p2p es global y, por tanto, no tiene relación con las formas de organización de la vida cotidiana, de cuando la escala de la colaboración es local y, por tanto, la forma de manejo de la vida en todas sus vertientes es una parte central del debate.

Creo que la experiencia de la CIC puede aportar mucho a esta cultura de la colaboración entre pares a escala local.

A ese nivel creo que cualquier perspectiva de comercio y producción entre pares se podrá dar cuenta de que entre las opciones libres está la de asociarse con otros humanos y construir comunidad, ya que, si no, a lo que nos llevaría el p2p es a un individualismo totalitarista, en el sentido de que se crearían formas de organización social en las que solo se sentirían bien las personas que priorizan la creación a partir de decisiones individuales, pero no así las que necesitan al colectivo para encontrar su función y sentirse realizadas.

Desde antes de los inicios de la CIC, la cuestión de los intercambios locales y las monedas sociales ha sido uno de los motores del movimiento de economía alternativa que se ha ido generando, con unas 20 monedas sociales en funcionamiento vinculadas a las ecoxarxas, que son contrapartes bioregionales de la CIC.Los mecanismos no monetarios los ensayamos en los ámbitos comunitarios y de afinidad.”

Siempre, por tanto, una perspectiva ideológica que defienda la libertad entre iguales tiene que prever que, como parte de esta libertad individual, está la posibilidad de generar asociaciones voluntarias para cualquier cosa por la que los humanos nos podamos asociar, la libertad de organizarse en comunidad y la de hacerlo al margen del Estado, etc.

Creo que un movimiento social que tiene al bien común como uno de sus objetivos primordiales tiene la responsabilidad de generar formas de autoorganización que puedan incorporar a todas las personas de una comunidad, entre ellas las más desfavorecidas y las más débiles (niños, ancianos, enfermos, etc.)

Por tanto, la orientación p2p de los más proactivos tiene que ser complementaria con espacios comunes desde los que se puedan redistribuir recursos que lleguen a todas las personas.

Quizá, hasta ahora, buena parte de este movimiento p2p se lo ha planteado a nivel teórico pero no ha llegado a profundizar por la falta de ejemplos prácticos que estén trabajando a todos los niveles para no necesitar al Estado.

Por ello, lo que estamos tratando de generar con el modelo de cooperativa integral puede ser un marco práctico muy interesante para los debates en relación a la gobernanza p2p basada en el bien común.

3: PROYECCION DE FUTURO DE LA CIC 

NG: ¿Hasta qué punto documentáis el diseño y desarrollo de la CIC? ¿Dónde podemos averiguar más?

Tenemos muchos materiales que documentan nuestra experiencia.

Hemos hecho diversos cursos de capacitación en el marco de nuestra cooperativa integral y también para ayudar a desarrollar otras cooperativas integrales y eso ha servido para generar una amplia documentación y materiales que se han ido actualizando por cada evento.

Quizá el déficit es que muchos de ellos están solo en catalán y castellano, aunque actualmente estamos trabajando en traducir cada vez más materiales a diversas lenguas y desde hace unos meses nuestra web está, por ejemplo, también en inglés e italiano.

También varios documentales están en camino con subtítulos a varias lenguas.

En cualquier caso, la herramienta más permanente para estar al día de la CIC es la página web, primero la versión en castellano, y luego la versión en inglés que actualiza parte de los contenidos.

4: CRIPTOMONEDAS, CAPITALISMO Y LOS PRÓXIMOS 20 AÑOS

Kidstick MB: ¿Qué opinas de Bitcoin?

La tecnología que está detrás del blockchain y de la cadena de bloques, además del concepto de moneda p2p descentralizada, son grandes avances en el camino de descentralización del poder y vemos que tienen potencial para hacer obsoleto el sistema bancario y financiero actual.

En cambio, la implementación concreta del Bitcoin y de la mayoría de criptomonedas genera diferencias sociales importantes en función de la capacidad adquisitiva y el control de medios de producción. Por lo tanto, siendo innovadora a nivel de libertad, no lo es a nivel social, sino que por sí sola da continuidad al status quo, quizá incorporando a los más hábiles tecnológicamente entre los más ricos.

Aun así, estas criptomonedas como el Bitcoin tienen un lugar en nuestro modelo de transición porque son muy útiles para liberarnos de los bancos y del control del Estado.

Entendemos también que nos pueden servir para hacernos más rápidamente menos dependientes del euro, con lo cual pueden contribuir a acelerar nuestro proceso de transición hacia la soberanía económica.  Por ello el bitcoin, el Litecoin y el Freicoin son monedas aceptadas ya en la CIC para diversos pagos de los servicios comunes y quizá a la larga podamos conocer mejor las posibilidades que nos da la tecnología para generar nuestra propia criptomoneda que sí reúna los requisitos que entendemos debe tener una moneda social.

De momento, volviendo al presente y al futuro cercano, algunas personas de la CIC participan en proyectos de desarrollo de Bitcoin, como Dark Wallet, y como avanzaba, tenemos previsto generar una red, entre otras herramientas, para que nuestros miembros puedan aceptarlas y convertirlas a euro si lo desean, sin pasar por los bancos

MB: ¿Cómo interpretas categorías como “capitalismo”, “mercado” o “Estado” y qué te gustaría que pasara con ellas?

Entiendo el capitalismo como un sistema de dominación basado en una minoría que ostenta el poder económico y, con ello, controla el acceso a los recursos y a los medios de producción.

El Estado es un sistema de dominación y control de la población que, tras diversas fases imperialistas, ha generado en la época reciente la democracia como apariencia de traspase de la soberanía a los ciudadanos para facilitar la convivencia. Pero, tal y como comenté anteriormente y es comúnmente sabido y analizado, no es así. El Estado actualmente está al servicio del capitalismo, que es un sistema de dominación mayor. Sigue existiendo una casta de privilegiados que, a través de la acumulación de recursos, tiene un poder mucho mayor que el voto. Esto además se ha acrecentado tras la globalización que hace mucho más complicado para cualquier país salir de la corriente dominante.

Mercado es una forma de comercio basada en la libertad y la igualdad de oportunidades que a lo largo de la historia se ha ido manipulando en función de los sistemas de dominación que lo han utilizado.

De aqui a 20 años, creo que vamos a vivir la pérdida de la exclusividad del Estado en la gobernanza y la desvinculación del concepto de Estado con la de dominio exclusivo de un territorio. La soberanía individual va a recuperar su significado real de libertad completa en positivo y va a llevar a que múltiples soberanías se junten en grandes procesos colectivos autónomos y totalmente legítimos.”

En la actualidad el sistema capitalista genera unas situaciones que hacen que el mercado contribuya a generar mayores desigualdades y se generen grandes ventajas competitivas de los más grandes en relación a los pequeños, lo que a muchos de ellos les impide sostenerse y seguir comerciando de forma libre.

El mercado, en el contexto del Estado y capitalismo, se ha convertido en una excusa para promover y extender las desigualdades.

En cambio, en el caso de la cooperativa integral, lo que estamos haciendo es generar un proceso de construcción de otra sociedad de base comunal. Tras un proceso asambleario y abierto establecemos unos criterios políticos según los cuales determinadas actividades económicas pueden ser parte o no de la cooperativa integral.

En base a ese proceso podemos decir que la cooperativa integral promueve una economía “con” mercado, pero no una economía “de” mercado. En nuestro movimiento la actividad económica está supeditada al proceso político o, dicho de otra forma, la asamblea está por encima del mercado.

Esto no quiere decir que haya una intervención habitual de la asamblea en relación a las actividades comerciales de los socios. Hasta ahora la intervención política en el mercado sobre todo ha estado centrada en los criterios de aceptación de nuevos proyectos productivos y en el incentivo a los proyectos más alineados con la revolución integral, pero no tanto en el desarrollo diario de las actividades.

Aun así, el principio lo que implica es que cuando sea oportuno o necesario podemos intervenir.

MB: ¿Dónde estaremos de aquí a 20 años?

No sé dónde estaremos, pero confío en que seremos más libres y más diversos, pudiendo elegir entre un gran ramillete de opciones de vida.

Estoy convencido de que vamos a vivir una transformación del Estado y del capitalismo tal y como los conocemos, consolidándose otras formas de vivir en sociedad y de establecer relaciones económicas más solidarias y cooperativas.

Creo que vamos a vivir la pérdida de la exclusividad del Estado en la gobernanza y la desvinculación del concepto de Estado con la de dominio exclusivo de un territorio. La soberanía individual va a recuperar su significado real de libertad completa en positivo y va a llevar a que múltiples soberanías se junten en grandes procesos colectivos autónomos y totalmente legítimos.

Esa significativa frase de los zapatistas, “por un mundo donde quepan muchos mundos” va a ir haciéndose realidad en las próximas décadas y para ello es para lo que estamos construyendo con tanta energía en la actualidad.


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