Naomi Klein

Imagen de Ed Kashi.

Imagen de Ed Kashi.

Naomi Klein (Montreal, 1970) es autora, periodista y activista social. Klein es conocida tanto por su labor analitica como por su crítica del “capitalismo del desastre” de la ortodoxia neoliberal.

Klein nació en el seno de una familia con una nutrida trayectoria activista. A pesar de ello, de niña se sentía más atraída por el comercialismo de las Barbies, los pantalones de diseño y el imaginario propio del merchandising. Klein estaba especialmente fascinada por el logo luminoso de Shell, la compañía petrolífera, ya que:  “era tan brillante que parecía un dibujo animado viviente”.

En la universidad, Klein empezó a escribir artículos para The Varsity, el periódico estudiantil de la Universidad de Toronto. El evento decisivo que cambió su visión del mundo fue la masacre de la Universidad de Montreal. Klein recuerda: “Un hombre llegó a la escuela de ingeniería —no le habían dado plaza— y separó a los hombres de la mujeres, gritando: ‘¡Sois todas unas putas feministas!’ y abrió fuego. Mató a 14 mujeres. Jamás había ocurrido algo semejante en la historia de Canadá —esto no es Estados Unidos, donde hay tiroteos constantemente— fue un crimen provocado por el odio a las mujeres. Fue un momento catastrófico. Nos politizó por completo. Después de algo así, empiezas a verte a ti misma como feminista”.

A finales de los ochenta, Klein organizó campañas para facilitar la visibilidad de género y para luchar contra la agresión sexual. Klein abandonó la universidad para trabajar de becaria en el Toronto Globe and Mail y, más adelante, como editora en This Magazine, una revista política. Durante estos años forja contactos con nuevos grupos de jóvenes activistas políticos que le conciencian sobre el proceso de globalización masiva de finales de los noventa.

Producto de su relación con estos contactos y de sus propias observaciones, Klein publica su primera obra, No Logo (publicada en Español como ““No logo: el poder de las marcas”). No Logo plantea un ataque frontal a la cultura consumista incitada por las marcas y a las grandes corporaciones que explotan a sus trabajadores en los países más desfavorecidos del planeta para aumentar sus márgenes de beneficio. Muchas personas vieron en No Logo un manifiesto antiglobalizador. El libro se convirtió en best seller internacional, con más de un millón de copias vendidas en 28 idiomas.

Tras Fences and Windows, una colección de artículos y discursos, (publicada en español bajo el título: “Vallas y ventanas: Despachos desde las trincheras del debate sobre la globalización)  y The Take, un documental que realizó con su esposo, Avi Lewis, sobre la reapropiación de una fábrica en Argentina por parte de sus trabajadores, Klein pública lo que será su segundo bestseller internacional, “La doctrina del shock: El auge del capitalismo del desastre. El libro argumenta que las políticas de libre mercado suelen introducirse en el periodo inmediatamente posterior a una catástrofe, ya sea natural, económica, política o militar. Klein sitúa el origen de este “capitalismo del desastre” en las políticas neoliberales impulsadas por el economista Milton Freedman y la Chicago School of Economics, políticas que posteriormente se implementarían en Chile bajo Pinochet, en Polonia, en Rusia bajo Yeltsin o en los propios Estados Unidos después del huracán Katrina.

Klein sugiere que cuando una sociedad pasa por uno de estos “shocks” o traumas, se crea un anhelo generalizado de corregir la situación de la forma más rápida posible. Este deseo de que se tomen medidas radicales y decisivas permite la introducción de políticas que van mucho más allá de lo que se esperaría de una respuesta legítima ante una crisis. La doctrina del shock se convirtió en otro éxito de la crítica. La prestigiosa revista The New Yorker opina que Klein es “…la figura más visible e influyente de la izquierda norteamericana —lo mismo que representaban Howard Zinn y Noam Chomsky hace treinta años”.

El próximo libro de Klein, que trata sobre el cambio climático y sus consecuencias para la sociedad y el planeta, saldrá a la venta en 2014. Klein cree que el cambio climático puede suponer una nueva oportunidad para desarrollar una contra-narrativa en torno al avance de la globalización corporativa y a la austeridad impuesta por los gobiernos. Según ella: “El libro que estoy escribiendo argumenta que nuestras respuestas ante el cambio climático podrán reconstruir la esfera pública, fortalecer nuestras comunidades, y crear trabajos dignos”.

Klein vive en Canadá, junto a sus esposo y a su hijo.

Enlaces

Naomi Klein en Guerrilla Translation