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Russell Brand’s call to Revolution and the Impact of Popular Culture

Subtitling non-stop speakers, and the role of celebrities in Social Justice and Sustainability:

We subtitled Russell Brands’ epic and controversial rant/ode to Jeremy Paxman’s beard. Stacco Troncoso then wrote a little blog post introducing the video in Spanish and commenting on the role of culture as an integral part of social change from the sixties onward.

We then got asked to translate Stacco’s article into English, to accompany our Spanish subtitling of Brand’s English (nee Cockney) diatribe. Confused yet? In any event, here’s Stacco’s article, along with our subtitles for Brand’s machine-gun verbalization. Worth watching, if you haven’t already and, if you have, well, you may inadvertently learn some Spanish for your troubles.

Given that I don’t watch TV (because I don’t have a TV), and that I avoid the whole celebrity nonsense at all costs (because it’s my choice) – I really have no clue whether Russell Brand is famous in Spain, or not.

In any case, this recent face-to-face interview, which pits Brand against Jeremy Paxman, a well-known British TV host of the very oldest of schools, has created quite the stir on the Net, and with good reason. Brand is seriously sharp in this video, spitting out pearls like, “(We…) have a disenfranchised, disillusioned, despondent underclass that are not being represented by that political system, so voting for it is tacit complicity with that system and that’s not something I’m offering up.”, and “The planet is being destroyed, we are creating an underclass, we’re exploiting poor people all over the world and the genuine, legitimate problems of the people are not being addressed by our political class.”, in the astonished face of Paxman, lounging in his armchair. What other “scandalous” celebrity has said anything like this?

I subtitled this into Spanish, and believe me, it was no mean feat. Brand churns it out like loaves and fishes, with hardly a pause between the interruptions and verb sparring with his interviewer (who, it must said, gives as good as he gets). We warned our Spanish audience: these subtitles are only for the fastest of readers. We tried to condense them as much as possible without losing Brand’s fire. The response has been overwhelming and gratifying.

(Hit the “close captions” button on the lower right if you want to see the Spanish Subtitles)

The critics wasted no time at all in coming down hard on this piece, on both the conservative and the progressive sides. Above all, what drew my attention was this, coming from Jerome Roos (editor of Reflections on a Revolution), in my opinion one of the best online publications in existence. In his review of the interview, Roos points out:

“Ultimately, it’s not Russell Brand who gives me hope. Even though I greatly enjoyed his interview, I frankly don’t care very much what this celebrity tells the BBC or what he writes in the New Statesman. It’s the fact that his heartfelt revolutionary desire still resonates with millions that truly thrills me. I wouldn’t predict a revolution just yet. But that’s because I know it’s already begun.”

I also find Brand’s interventions a lot of fun, while at the same time I disagree with some of his commentary. For one thing, I really don’t think we need a “centralized administrative system” at this point. What I find most remarkable is simply the appearance of a “celebrity” of working-class origins reflecting the widespread anger felt the world over. At times, watching the emergence of the global movement (or resurgence, depending on your point of view, we don’t want to offend anyone…) in these last three years, I miss the connection between the revolution and the popular culture, a true hallmark of the sixties and the rise of punk. Where is the MC5 of today? The rise of Black Power, and its links to Free Jazz, to Albert Ayler, Archie Shepp…Frank Zappa, talking about the Watts riots… The Clash, Patti Smith… Where is the soundtrack to this revolution?

I don’t see anything that compares to the international reverberation felt in the musical, artistic and spiritual revolution of the sixties/seventies. We’re talking about a time when the politics and the popular culture of the day were inextricably woven together with a common desire: change. It could be argued that the nineties gave us a comparable musical revolution, but, what’s happening now? Why hasn’t there been a Rage Against the Machine union, to play at Occupy (granted, they played on Wall Street ten years earlier…)? Are we going to see a new musical movement that reflects, rather that “leads”, the gestalt of the Occupy, 15M, Turkish, Brazilian and Arab Spring movements? A new Punk Rock closer in spirit to a DIWO (DoItWIthOthers) ethic than the DIY of yore?

I’m not going to compare the artistic merits of Brand with those of the aforementioned artists (Inspector Callahan says it best: “Opinions are like assholes, everybody has one”). But it still seems important to take note of the repercussions their actions have on the popular consciousness. How many other celebrities are sticking themselves out like he is?

Brand seems like a good guy, charming and funny. He’s got soul, he’s sharp…and he says it well in the video, “There’s gonna be a revolution. It’s totally going to happen. I ain’t got a flicker of doubt, this is the end. This is time to wake up.”

This revolution needs more art, more accessibility, more Rock and Roll and a lot more jocularity. Let’s play with what they can’t possibly understand, as much as they may try to undermine it.

Text by: Stacco Troncoso

La llamada a la revolución de Russell Brand

Dado que no veo la tele — porque no tengo tele—  y evito el famoseo a toda costa — porque me da la gana— la verdad es que no tengo ni idea de si Russell Brand es famoso en España o no.

En todo caso, la reciente entrevista cara a cara enfrentando a Brand con Jeremy Paxman, un presentador británico de la muy vieja escuela, está causando revuelo en la red y con buen motivo. Brand está bastante sembrao en el vídeo, expectorando perlas del calibre de “Votar supone ser cómplice tácito de ese sistema, y no puedo recomendarlo…” o  “Se está destruyendo el planeta, estamos creando una clase marginal, estamos explotando a los pobres del mundo entero mientras que los problemas genuinos y legítimos del pueblo ni siquiera son abordados por la clase política…” ante la  mirada estupefacta del apoltronadísimo Paxman. ¿Qué otros famosos “escandalosos” están diciendo algo así?

Subtitular el vídeo no ha resultado nada fácil. Brand desengrana vocablos cuan repartidor de panes y peces, apenas pausando entre intervenciones y atropellando verbalmente a su entrevistador (a quien, todo sea dicho, no le viene mal el escarmiento). Estos subtitulos son para lectores rápidos. Hemos intentado compactarlos lo máximo posible, pero sin perder el “salero” de Brand.

(Pulsad en la parte inferior derecha para activar subtítulos en Español)

Video traducido y subtitulado por Stacco Troncoso. Editado por Carolina y Amador.

Las críticas no se han hecho esperar, tanto desde los sectores conservadores como los más progresistas. De entre todas, la observación que más me ha llamado la atención proviene de Jerome Roos, editor de Reflections on a Revolution, una de las mejores publicaciones online del momento. En su reseña sobre la entrevista, Roos apunta:

“En el fondo, lo que me da esperanza no es Russell Brand. Aunque he disfrutado mucho con la entrevista, la verdad es que me da igual lo que este famoso le diga a la BBC o lo que escriba en  The New Statesman. Lo que me emociona de verdad es el hecho de que este anhelo revolucionario tan sincero siga resonando con millones de personas. No creo que la revolución vaya a arrancar en cualquier momento… pero eso es porque ya ha empezado.”

A mí también me han divertido mucho las intervenciones de Brand. Puedo estar en desacuerdo con algunos de sus comentarios —realmente no creo que necesitemos ningún “sistema administrativo centralizado” a estas alturas—  pero lo que me parece más destacable es que un “famoso” proveniente de la clase obrera refleje el cabreo generalizado que sentimos a lo largo del planeta. A veces, observando el movimiento global que ha surgido (o resurgido, dependiendo de tu perspectiva, no ofendamos a nadie…) en los últimos tres años, echo de menos la conexión revolución/cultura popular de finales de los sesenta o del apogeo del Punk. ¿Dónde están los MC5 de hoy en día? ¿El auge del black power ligado al Free Jazz, Albert Ayler y Archie Shepp? ¿Frank Zappa hablando de los disturbios de Watts? ¿The Clash? ¿Patti Smith? ¿Dónde está la banda sonora de esta revolución?

Personalmente, no veo nada comparable a la repercusión internacional que tuvo ese reflejo musical y artístico del espíritu revolucionario de los sesenta. Hablamos de un momento en el que la cultura popular y la política se entremezclaban como componentes indivisibles del mismo afán de cambio. A finales de los setenta vimos algo parecido con el Punk y su filosofía DIY. Puede argumentarse que en los noventa vivimos una revolución musical comparable pero, ¿qué ha pasado ahora? ¿Por qué no se reunieron Rage Against the Machine para tocar en Occupy? (Aunque tocaran en Wall Street diez años antes). ¿Veremos un nuevo movimiento musical que refleje, que no lidere, las características del 15M, Occupy, Turquía, Brasil y la Primavera Árabe? ¿Un resurgimiento Punk más acorde con el espíritu DIWO (DoItWithOthers) que el DIY (DoItYourself)?

No voy a comparar la calidad artística de Brand con los artistas que he mencionado (como bien señalaba el Inspector Callahan, “Las opiniones son como los culos, todo el mundo tiene uno.”) pero me parece importante tener en cuenta la repercusión que pueden tener sus acciones sobre la conciencia popular. ¿Cuántos otros famosos se están mojando tanto como él?

Brand me cae muy bien, y me parece muy gracioso. Tiene duende, está sembrado… Como bien dice en el vídeo: “Claro que va a haber una revolución. Va a ocurrir, no cabe duda. Es que no me cabe la menor duda. Esto es el final, ha llegado la hora de despertar…”